祝!アニメ化!企画① 第36回高校選抜団体2位/青森山田高校(青森県)

いよいよ、である。

明日(正確には24時過ぎるので明後日)、フジテレビ系列25:10から(変更になってます)男子新体操アニメ「バクテン!!」の放送が始まる。

すでに、池袋駅や仙台駅では大きく広告がされており、否応なく期待は盛り上がる。

思えば、11年前、TBSのテレビドラマ「タンブリング」が始まるときもこうだった。

ワクワク、ドキドキ。あのときは渋谷のスクランブル交差点を見下ろす渋谷駅の壁に大きな看板も出たな、と懐かしく思い出す。

あのとき、「こんなチャンスは二度とない!」と必死になっていた男子新体操関係者に「ぜひ男子新体操の情報も発信してほしい」と言われ、それまで長いこと新体操の大会を取材していながら、ほとんど女子しか扱ってこなかったことを非常に申し訳なく思った。

そして、罪滅ぼしのような思いもあって、そこから猛然と男子新体操を取材し、情報発信を続けてきた。おそらく2010年~2013年あたりはほぼ毎日なんらかの発信をしてきた。今にして思えば、とてもとても微力であり、非力だったと思う。

それでも、このところ、「男子新体操完全ガイド」の製作のため、様々な男子新体操関係者と連絡をとると、なんとまあ、選手時代から見続けてきた子たちが指導者になっていることか! 今、現在活躍している選手たちは、なんと幼いころから見てきたことか! いつの間にか長い付き合いになっていたのだな、と改めて感じることが多かった。

ドラマ「タンブリング」から、11年が経っている。あのときよりは、たくさんの蓄積がある。

その蓄積をもって、今後、「バクテン!!」を通じて、男子新体操に興味をもってくれた人たちに、少しでもこのスポーツの魅力を伝えることができれば、と思っている。(すでにコアなファンの方にとっては既知の話題も増えるかと思いますが、ご容赦ください)

 

まずは、直近の大会から。

3月25~26日に、北海道で行われた全国高校選抜大会の男子団体で2位となった青森山田高校(青森県)。

「バクテン!!」にも製作協力している青森山田高校は、男子新体操の老舗であり強豪校だ。

インターハイ、選抜など全国レベルの大会で表彰台落ちすることはめったにない。その強さもさることながら、このチームの特徴となっているのは、「常に新しいことに挑戦し続ける」その姿勢だ。

今回の高校選抜を最後に勇退された荒川栄前監督の先進性が、そのチームカラーを生んだのだと思うが、そんな青森山田の挑戦は、常に男子新体操全体に刺激を与え、変化をもたらしてきた。

今では本番着がキラキラするのもおしゃれなのも当たり前、とくに個人ではパンタロン型のボトムも当たり前、だが、こういう進化もほぼ青森山田が牽引してきた。アイソレーションを取り入れ、ダンス的な振り付けを取り入れ、それでいて、状況に応じては「ザ王道」の男子新体操に切り替えても見せる。青森山田は、変化をおそれず、そうして常にトップレベルのチームであり続けたのだ。

今年度からは、青森山田の卒業生であり、青森大学、シルク・ドゥ・ソレイユと、歩んできた柴田翔平が監督となる。

柴田といえば、荒川前監督の著書「新体操ボーイズ」には、高校時代の柴田が登場している。その中で再三「冷静沈着」「客観的にモノを見ることができる」と、今にして思えば、当時から監督の後継者と目論んでいたのか、と思う描写がなされている。荒川監督時代からその片腕として指導にもあたっており、今後、この柴田によって青森山田がどんな変化を見せるのかにも注目したい。

そして、現在は、全国トップレベルのジュニアクラブに成長した「BLUE KIDS(旧BLUE TOKYO KIDS)」の代表である川戸元貴氏は、柴田にとっては高校、大学とも一年先輩だ。大学を卒業したばかりの川戸が、クラブ員ゼロから「BLUE KIDS」を始めるとき、「いつかは(柴田)翔平といっしょに選手を育てたい」と言っていたことを、思い出す。10年が経ち、その夢はかなり近い形で実現することになった。現在の青森山田は、以前のように他県から進学してくる有力選手ばかりではなく、地元出身、BLUE KIDS出身の選手も多い。川戸が手塩にかけてきた選手たちが、柴田の元で大輪の花を咲かせる、そんな日は案外近いのかもしれない。

高校選抜では惜しくも2位。荒川前監督の勇退の花道を優勝で飾れなかったことは残念だったかもしれない。

が、この2位はおおいに期待のもてる、次に繋がる2位だった。

2021年、監督も代わり、青森山田は生まれ変わる。

それでも、もちろん、その進化を止めることはない。

TEXT:Keiko SHIINA       PHOTO:Ayako SHIMIZU

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